Semântica

Qual é o significado de Semântica?

Semântica é o estudo do significado. É um assunto amplo dentro do estudo geral da linguagem. Uma compreensão da semântica é essencial para o estudo da aquisição da linguagem (como os usuários da linguagem adquirem um sentido de significado, como falantes e escritores, ouvintes e leitores) e da mudança da linguagem (como os significados se alteram ao longo do tempo). É importante para a compreensão da linguagem em contextos sociais, pois é provável que afetem o significado, e para entender as variedades do inglês e os efeitos do estilo. É, portanto, um dos conceitos mais fundamentais da linguística. O estudo da semântica inclui o estudo de como o significado é construído, interpretado, esclarecido, obscurecido, ilustrado, simplificado, negociado, contrariado e parafraseado .

Algumas áreas importantes da teoria semântica ou assuntos relacionados incluem:

  • Símbolo e referente
  • Concepções de significado
  • Palavras e lexemas
  • Denotação, conotação, implicação
  • Pragmáticos
  • Ambiguidade
  • Metáfora, símile e símbolo
  • Campos semânticos
  • Sinônimo, antônimo e hipônimo
  • Colocação, expressão fixa e idioma
  • Mudança semântica e etimologia
  • Polissemia
  • Homonímia, homófonos e homógrafos
  • Lexicologia e Lexicografia
  • Tesauros, bibliotecas e portais da Web
  • Epistemologia
  • Cor

Você encontrará explicações abaixo de como cada um deles se relaciona com o estudo teórico da semântica.

Símbolo e referente

Esses termos podem esclarecer o assunto. Um símbolo é algo que usamos para representar outra coisa – pode ser uma imagem, uma carta, uma palavra falada ou escrita – qualquer coisa que usamos convencionalmente para esse propósito. A coisa que o símbolo identifica é o referente . Isso às vezes pode ser um objeto no mundo físico (a palavra Rover é o símbolo; um cachorro real é o referente). Mas pode ser algo que não está presente, ou não está obviamente presente – como liberdade, unicórnios ou Hamlet .

Concepções de significado

Palavras → coisas: Esta visão é encontrada no Crátilo de Platão (427-347 aC). Palavras “nomear” ou “referir-se a” coisas. Funciona bem para nomes próprios como London, Everton FC e Ford Fiesta . É menos claro quando aplicado a abstrações, a verbos e a adjetivos – de fato, onde não há referente (coisa) imediatamente existente no mundo físico, para corresponder ao símbolo (palavra).

Palavras → conceitos → coisas: Esta teoria foi classicamente expressa por CK Ogden e IA Richards, em The Meaning of Meaning (1923). Ele afirma que não há conexão direta de símbolo e referente, mas uma conexão indireta em nossas mentes . Para cada palavra há um conceito relacionado .

A dificuldade está em explicar o que é esse conceito e como ele pode existir à parte da palavra. Em mil novecentos e oitenta e quatro, George Orwell imagina uma sociedade cujos governantes removem os pensamentos desaprovados removendo (da impressão e da transmissão) as palavras correspondentes . No entanto, existem muitos exemplos do mundo real de conceitos que vieram antes das palavras que os descreviam ou nomeavam ( hovercraft, Internet ) ou onde os símbolos mudaram, mas não os conceitos aos quais se referem ( rádio para wireless , Hoover para aspirador de pó ). Isso sugere que o conceito é independente de símbolos de linguagem particulares.

Estímulos → palavras → respostas: Leonard Bloomfield esboça essa teoria em Language (1933). Um estímulo (S) leva alguém a uma resposta (r), que é um ato de fala. Para o ouvinte, o ato de fala também é um estímulo (s), que leva a uma resposta (R), que pode ser uma ação ou uma compreensão.

    S   →   r …………….. s   →   R

Jill está com fome, vê uma maçã (S) e pede a Jack para trazê-la (r). Este novo estímulo de linguagem, Jack está ouvindo ela (s) leva a sua ação (R) de trazer a maçã para ela. O modelo behaviorista de Bloomfield leva a problemas óbvios – Jack não traz a maçã para Jill por causa de uma briga anos antes, ou traz várias maçãs e um copo de cerveja.

Palavras e lexemas

Como uma unidade lexical pode conter mais de uma palavra, David Crystal cunhou o termo lexema . Esta é geralmente uma única palavra, mas pode ser uma frase em que o significado pertence ao todo e não às suas partes, como nas frases verbais sintonizar, ligar, largar ou frase nominal (a) cock up .

Denotação

Este é o núcleo ou significado central de uma palavra ou lexema, na medida em que pode ser descrito em um dicionário. Por isso, às vezes é conhecido como o significado cognitivo ou referencial . É possível pensar em itens lexicais que tenham uma denotação mais ou menos fixa ( sol , denotando a estrela mais próxima, talvez) mas isso é raro. A maioria está sujeita a alterações ao longo do tempo. A denotação de bobo não é hoje o que era no século XVI, ou mesmo no século XVIII, quando Coleridge se referia aos baldes bobos no convés . A denotação está assim relacionada com a conotação , que leva à mudança semântica .

Conotação

As próprias teorias de denotação e conotação estão sujeitas a problemas de definição. A conotação está ligada à psicologia e à cultura, pois significa as associações pessoais ou emocionais despertadas pelas palavras. Quando essas associações são difundidas e se estabelecem pelo uso comum, uma nova denotação é registrada nos dicionários. Um possível exemplo de tal mudança seria vicioso . Originalmente derivado de vício , significava “extremamente perverso”. No uso britânico moderno, é comumente usado para significar “feroz”, pois no rato marrom é um animal cruel .

Implicação

Este é o significado que um falante ou escritor pretende, mas não comunica diretamente. Quando um ouvinte é capaz de deduzir ou inferir o significado pretendido do que foi proferido, isso é conhecido como implicatura (conversacional) . David Crystal dá este exemplo:

     Enunciado: “Um ônibus!” → Implicatura (significado implícito): “Devemos correr”.

Pragmáticos

Segundo o professor Crystal, a pragmática não é um campo de estudo coerente. Refere-se ao estudo dos fatores que governam nossas escolhas de linguagem – como nossa consciência social, nossa cultura e nosso senso de etiqueta. Como sabemos como nos dirigir a pessoas diferentes como a rainha? Como sabemos expressar gratidão por um presente ou hospitalidade?

A pragmática pode ser ilustrada por piadas ou ironias que se baseiam no contraste entre o significado esperado e o significado revelado posteriormente. Considere este exemplo de um episódio de 1999 do drama policial de TV de Barry Levinson, Homicide: Life on the Streets . (Assume-se que a audiência da TV conhece o procedimento policial para prender suspeitos.) Um policial que faz a prisão diz a um suspeito (cujas mãos estão levantadas, então ele não está resistindo à prisão): “Você tem o direito de permanecer calado” . Em vez de continuar com a leitura dos direitos, o policial atira no suspeito. O público gosta do jogo de palavras e da revelação dramática do real significado do oficial, porque a pragmática nos diz o que você tem o direito de permanecer em silêncio normalmente leva – mais palavras e sem balas.

Ambiguidade

A ambiguidade ocorre quando um elemento da linguagem tem mais de um significado. Se a ambiguidade está em uma única palavra, é ambiguidade lexical . Se em uma frase ou cláusula, é ambiguidade gramatical ou estrutural .

Podemos ilustrar a ambiguidade lexical com um exemplo do Diário Secreto de Adrian Mole , de Sue Townsend . Adrian exibe um aviso na escola, anunciando uma sociedade gay . Quando um professor o repreende, Adrian pergunta o que há de errado com um clube para pessoas que querem ser alegres ou felizes.

A ambiguidade estrutural muitas vezes pode ser vista em manchetes de trocadilhos, como o exemplo da guerra CHURCHILL FLIES BACK TO FRONT . O falecido explorador polar, Dr. Vivian Fuchs, foi o tema de uma manchete semelhante: DR. FUCHS FORA PARA A ANTÁRTICA . Nesse caso, a ambiguidade estrutural não está presente para um leitor que conhece a ortografia padrão, mas pode confundir um ouvinte, se a manchete for dita em voz alta. A ausência de palavras gramaticais de ligação (artigos, conjunções, preposições) nas manchetes torna provável tal ambiguidade.

Considere este exemplo (do suplemento esportivo do The Guardian , sábado, 20 de novembro de 1999): Christie de volta sob ameaça de banimento . Voltar é um substantivo (anatomia ou posição no rugby) ou advérbio? Ban é um verbo, substantivo ou adjetivo atributivo? Ameaça é verbo ou substantivo? O conhecimento prévio do leitor dá a resposta. Christie é o atleta do Reino Unido, Linford Christie, que já foi ameaçado de banimento anteriormente. Então back é a abreviação de está de volta e ameaça de ban é uma frase nominal, levando ao significado estrutural: (Linford) Christie (está) de volta (= novamente) sob (= sujeito a) (a) ameaça (de um) ban .

Um exemplo forense da vida real vem de uma causa célebre da década de 1960. Derek Bentley foi enforcado por assassinato depois que seu cúmplice, Christopher Craig (jovem demais para ser enforcado) atirou em um policial. Bentley teria gritado para Craig: “ Deixe-o ficar com ele ”. Isso significava (como a acusação alegou e o júri acreditava) “ atirar nele ” (a vítima) ou (como a defesa argumentou) “ dar [= a arma] para ele [= o policial] ”.

Outro exemplo que combina ambiguidade lexical e estrutural está em uma piada. Dois homens estão olhando para televisores em uma vitrine. Um diz: “ Esse é o que eu pegaria! Ao virar da esquina vem um Ciclope, que o esmurra. A ambiguidade lexical funciona melhor na fala – se a lermos, devemos “ouvir” a fala para entender o ponto. Se você não entender a piada, conte-a para algumas pessoas que possam ver o ponto. Se você ainda está confuso, pode não ter consciência da denotação de Ciclope. Eles têm apenas um olho. Get (como git ) é um insulto em algumas variedades regionais de inglês falado.

Metáfora, símile e símbolo

As metáforas são bem conhecidas como uma característica estilística da literatura, mas na verdade são encontradas em quase todos os usos da linguagem, além de simples explicações de eventos físicos no mundo material. Todo vocabulário abstrato é metafórico, mas na maioria dos casos a linguagem original esconde a metáfora de nós. Depends significa “pendurado” (em latim), pornografia significa “escrita de prostitutas” (em grego) e até o hipopótamo tem uma metáfora em seu nome, que é grego para “cavalo do rio”. Uma metáfora compara coisas, mas não mostra isso com formas como , como , ou mais [+qualificador] que . Estes aparecem em símiles :gordo como um porco, como duas ervilhas em uma vagem .

A fala cotidiana é marcada pelo uso frequente de metáforas. Considere a humilde preposição em . Seu significado principal pode ser encontrado em frases como no telhado, no banheiro, no topo . Mas que relação ela expressa em frases como no violino, na chamada, na demanda, no telefone, no jogo, na televisão, no fogo, no calor, de propósito ? Por que não em ? Lançamento denota a nomeação de um navio e sua entrada em serviço, mas o que significa lançar um ataque, lançar um novo produto, lançar uma nova emissão de ações ou até mesmo lançar-se à bola na área de grande penalidade ?

A computação pessoal abunda em metáforas, para sugerir uma relação semântica com o mundo real – assim, uma interface de usuário tem uma área de trabalho, papel de parede e Windows , enquanto um conjunto de programas úteis é chamado Office . Os pacotes de dados são arquivos . Uma vez que foram em diretórios, mas agora estão agrupados em pastas . A interface do Windows é um ambiente . As ideias de descarte de resíduos e responsabilidade ambiental são ambas sugeridas pela lixeira – a metáfora atual para o programa que organiza os arquivos depois que o usuário os excluiu temporariamente.

Uma metáfora estabelecida pelo uso e convenção torna-se um símbolo. Assim , a coroa sugere o poder do Estado, imprensa = a mídia impressa e presidente = o controle (ou controlador) de uma reunião.

Campos semânticos

Ao estudar o léxico do inglês (ou de qualquer idioma), podemos agrupar lexemas que se inter-relacionam, no sentido de que precisamos deles para definir ou descrever um ao outro. Por exemplo, podemos ver como lexemas como cat, feline, moggy, puss, kitten, tom, queen e miaow ocupam o mesmo campo semântico. Também podemos ver que alguns lexemas vão ocupar muitos campos: o ruído aparecerá em campos semânticos para acústica, dor ou desconforto e eletrônica ( ruído = “interferência”). Embora esses campos não sejam claros e coerentes, eles são semelhantes ao tipo de agrupamento que as crianças fazem para si mesmas ao aprender uma língua. Uma maneira divertida de ver como organizamos o léxico para nós mesmos é jogar jogos de associação de palavras.

Sinônimo, antônimo e hipônimo

Sinônimo e antônimo são formas de substantivos gregos que significam, respectivamente, “mesmo nome” e “nome oposto (ou diferente)”. Podemos encontrar sinônimos que tenham um significado de referência idêntico, mas como têm conotações diferentes, nunca podem ser verdadeiramente sinônimos. Este é particularmente o caso quando as palavras adquirem fortes conotações de aprovação ( melhoria ) ou desaprovação ( pejoração ). Podemos ver isso comparando terrorista com combatente da liberdade ou agnóstico (grego) com ignorante (latim). Ambos os últimos termos expressam o significado de uma pessoa que não sabe (algo). Um par que permanece mais verdadeiramente sinônimo (mas pode alterar) seriasimpatia (grego) e compaixão (latim). Ambos significam “com [= tendo ou mostrando] sentimento”, como no equivalente em inglês, companheiro sentimento .

Alguns falantes não estarão cientes de sinônimos, então não podem fazer uma escolha. Mas aqueles com um léxico amplo geralmente escolhem entre dois ou entre muitos sinônimos possíveis. Esta é uma área de interesse para os semanticistas. Quais são as diferenças de significado em banheiro, lavatório, WC, armário, privada, pântano, dunny e assim por diante?

A reflexão inteligente sobre o léxico mostrará que a maioria das palavras não tem antônimos. Quando Baldric, no programa Blackadder da BBC TV , tenta escrever um dicionário, ele define gato como “não é cachorro” – mas os dois não são antônimos. Um gato também não é um peixe, banana, arco-íris ou planeta – não é nada, mas um gato! Podemos contrastar pares simples como gordo/magro , mas percebemos que ambos são relativos a uma norma assumida. Esses pares de lexemas (por exemplo: grande/pequeno, inteligente/estúpido, corajoso/covarde, quente/frio e bonito/feio ) são antônimos graduáveis . Verdadeiro e falso podem mostrar um contraste mais claro. Condições claras de ou/ou são expressas por antônimos complementares : aberto/fechado, morto/vivo, ligado/desligado . Outro tipo (não exatamente opostos) são os pares que andam juntos e representam dois lados de uma relação: são os inversos ou antônimos relacionais . Exemplos seriam marido/esposa, pedir emprestado/emprestar, assassino/vítima, queixoso/réu .

A hiponímia é uma relação inclusiva onde alguns lexemas são co-hipônimos de outro que os inclui. Como talheres inclui faca, garfo, colher (mas não xícara de chá ), estes são co-hipônimos do termo pai ou superordenador. Este termo tradicional denota um agrupamento semelhante a um campo semântico. Assim bacalhau, guppy, salmão e truta são hipónimos de peixe , enquanto frota tem os hipónimos encouraçado, porta-aviões, cruzador, destruidor e fragata .

David Crystal ressalta ( Cambridge Encyclopedia of Language ; página 105) que esta é uma relação linguística, não do mundo real – portanto, varia de um idioma para outro. Em inglês , potato é um hipônimo de vegetal , mas em alemão o lexema Gemüse não inclui Kartoffel (=potato).

Colocação, expressão fixa e idioma

Algumas palavras são mais comumente encontradas emparelhadas com outras palavras, para criar uma unidade semântica ou lexema. Assim falso é frequentemente encontrado junto com passaporte, dentes ou promessa . Esses pares são conhecidos como colocações . Eles são muito úteis para estabelecer os significados das palavras no par. A pornografia provavelmente será seguida por filme, revista, estrela ou vídeo . Pode ser colocado junto ao ator, diretor ou comerciante, mas é menos provável que seja seguido pelo cliente, agente ou ministro . Depois da propriedade você espera agente. Quantas vezes você viu todo novo ( jogo de bola totalmente novo ) como uma colocação (aqui todo é redundante)? Pense em colocações incluindo estas palavras: americano, britânico, café, sujo, primeiro, louco, milênio, nativo, Ninja, primo, polícia, podre, velocidade, surf .

Quando as palavras se agrupam de maneiras quase previsíveis, são expressões fixas . Os exemplos incluem joia da coroa, residência desejável, mente criminosa, mundo do trabalho, abordar as questões, eu coloco para você .

Às vezes, o grupo está tão enraizado na língua que os significados das palavras componentes são ignorados, ou significados metafóricos (em metáforas mortas) nunca são visualizados. Tal grupo tem um significado que não se encontra na análise de suas partes, e é uma expressão idiomática . Os exemplos incluem: manter o nariz limpo, enfiar o nariz/remo, embaixo da estação, mar de rosas, monte de porcaria, não a minha xícara de chá, um pedaço de bolo, montar em seu cavalo alto, sair do seu próprio bastão (frequente substituição de volta mostra que o falante não tem conhecimento do significado original) ou pele de seus dentes, fique empalhado (o que isso significava originalmente?).

Mudança semântica e etimologia

Com o tempo, os lexemas podem mudar de significado. Este tipo de mudança é mudança semântica . Talvez uma conotação tome o lugar da denotação original. Mais frequentemente, um segundo (ou terceiro) significado se desenvolverá lado a lado com o original. Com o tempo, isso pode vir a ser o significado de referência principal. Gay tem tanto o sentido de “feliz” quanto de “homossexual”. No inglês britânico falado hoje, o significado primário é mais provável que seja o segundo deles. Queer tem o sentido de “estranho” e “homossexual”, mas no inglês britânico falado contemporâneo é mais provável que tenha o primeiro significado. Para ambos, no entanto, o contexto do lexema pode sugerir o significado.

A etimologia é o estudo e classificação sistemáticos das origens das palavras, especialmente no que diz respeito às formas e significados – é, portanto, um conceito importante tanto para a semântica quanto para o estudo da mudança linguística. A etimologia de um determinado lexema denota um relato de sua origem histórico-linguística.

Podemos ilustrar a mudança semântica através da etimologia de gentil . No século XIV, gentio tinha o significado de “nobre”, referindo-se tanto à classe social quanto ao caráter. Porque uma pessoa nobre deveria ser gentil e atenciosa, o adjetivo hoje tem o sentido de “terno”, “cuidadoso” ou “delicado”. O significado mais antigo é preservado em cavalheiro, gentil e gentil . Até recentemente, os banheiros públicos no Reino Unido eram designados por cavalheiros ou senhoras – onde agora geralmente vemos uma representação de imagem masculina ou feminina. Mas esses significados vivem no inglês falado, como quando alguém diz, talvez em um pub, que ela está indo para a casa das senhoras ou ele estáindo para os senhores .

Vilão passou a significar uma pessoa perversa, especialmente no drama ou na literatura. Originalmente, significava uma pessoa que cultivava terras sob o sistema feudal. É, portanto, um insulto de classe quando usado do nobre Romeu por Tybalt (“ Tu és um vilão ”), ou do lago comum por Otelo (“ Vilão, certifique-se de provar que meu amor é uma prostituta ”). Podemos ver como isso leva ao significado moderno.

O inglês antigo e as palavras escandinavas (relacionadas) para uma cidade nos dão formas modernas como by, burgh, borough e brough . Do alemão Hamburgo veio o Hamburger , ou uma pessoa da cidade ou uma espécie de salsicha. Este nome foi usado mais tarde nos EUA para uma fatia da salsicha em um bolo de pão. A crença equivocada de que o presunto inicial se refere à carne de porco levou a variantes, como hambúrguer, cheeseburger e veggieburger . Agora hambúrguer sozinho denota a comida. Seu significado anterior de “residente de uma cidade” está desaparecendo.

Holocausto tem uma etimologia fascinante. É um composto de dois elementos do grego clássico – holos (que significa “todo”, como em holístico, holograma ) e kaustos (que significa “queimado”, como em cáustico, hipocausto ). Foi cunhado pela primeira vez por escrito pelos tradutores da Septuaginta, uma tradução grega das Escrituras Hebraicas feita em Alexandria para o rei Ptolomeu II no século III aC. Em seu contexto original, o substantivo aparece mais de duzentas vezes para traduzir o hebraico ‘olâ(significando literalmente “aquilo que sobe”, isto é, um holocausto de sacrifício). Nos tempos modernos, tem sido usado para denotar a destruição massiva, especialmente de pessoas, nas guerras mundiais do século XX. Desde a década de 1950, tem sido usado de forma mais restrita para denotar o assassinato de judeus europeus pelos nazistas entre 1941 e 1945.

Como o inglês contém centenas de milhares de lexemas, a etimologia é um vasto campo de estudo, do qual quaisquer exemplos serão lamentavelmente poucos e provavelmente não muito representativos. Muitos dicionários fornecem informações etimológicas. No entanto, você deve estar ciente de etimologias falsas – histórias interessantes e plausíveis sobre as origens das palavras: me disseram quando criança que um cara era originalmente um peixinho dourado e um idiota uma camela grávida – mas ambos os relatos são falsos. Existem histórias semelhantes contadas sobre quiz , cuja etimologia é realmente desconhecida. Por outro lado, existem alguns lexemas para os quais temos uma etimologia exata. Robot , por exemplo, apareceu pela primeira vez em 1921, na peça de Karel CapekRobôs Universais de Rossom , como o nome de um servo mecânico. E Lewis Caroll compôs muitas palavras em Alice no País das Maravilhas e Através do Espelho , algumas das quais, como chortled , se estabeleceram na língua. Use um bom dicionário para verificar etimologias.

Polissemia

Polissemia (ou polissemia) é um substantivo composto intimidante para um recurso básico da linguagem. O nome vem do grego poly (muitos) e semy (que tem a ver com significado, como na semântica ). A polissemia também é chamada de radiação ou multiplicação . Isso acontece quando um lexema adquire uma gama mais ampla de significados.

Por exemplo, o papel vem do papiro grego . Originalmente, referia-se a material de escrita feito de juncos de papiro do Nilo, depois a outros materiais de escrita e agora a coisas como documentos governamentais, relatórios científicos, arquivos familiares ou jornais.

Homonímia, homófonos e homógrafos

Homônimos são lexemas diferentes com a mesma forma (escrito, falado ou ambos). Por exemplo, banco é tanto uma área elevada de terreno quanto um local ou negócio onde o dinheiro é guardado. Você pode pensar que são as mesmas palavras, mas não é assim, pois o significado é uma característica essencial de uma palavra. Em alguns casos, a mesma forma (como no papel) tem a mesma origem, mas nem sempre será assim. A etimologia de um lexema nos dirá de onde vem e como adquiriu determinado significado.

A identidade da forma pode ser aplicada apenas à fala ou à escrita. David Crystal chama essas formas de “meio” idênticas. Eles estão:

Homófonos – onde a pronúncia é a mesma (ou próxima, permitindo a variação fonológica como vem do sotaque), mas a ortografia padrão difere, como em voou (de mosca ), gripe (“influenza”) e flue (de chaminé).

Homógrafos – onde a grafia padrão é a mesma, mas a pronúncia é diferente, como em vento (movimento do ar ou curva) ou recusa (“lixo” ou “não permitir”, o acento recai na primeira e na segunda sílaba, respectivamente).

Lexicologia e Lexicografia

Lexicologia é o estudo sistemático histórico (diacrônico) e contemporâneo (sincrônico) do léxico ou vocabulário de uma língua. Os lexicologistas estudam a semântica em grande escala. Lexicografia é a arte e a ciência de fazer dicionários. A Lexicografia também tem uma história. Embora os compiladores de dicionários hoje, como no passado, desejem criar um trabalho de referência oficial, seu conhecimento e compreensão da linguagem mudaram radicalmente. Dicionários diferentes servem a propósitos muito diferentes – alguns apenas fornecem informações sobre semântica (significados das palavras, descrições ou definições) e ortografia (ortografia padrão). Outros dão informações sobre etimologia, variantes e mudança de significado ao longo do tempo.

Um infeliz subproduto do ensino de inglês no Reino Unido é a preocupação com as formas ortográficas padrão, excluindo muito mais. As crianças são encorajadas a usar dicionários para verificação ortográfica e não para aprender sobre o idioma em geral. Você deve, com qualquer dicionário, ler a introdução para descobrir quais princípios foram usados ​​na compilação, de quais modelos de linguagem os compiladores trabalham.

É, por exemplo, amplamente prescritivo ou descritivo? É enciclopédico ou exclui nomes próprios? Que variedade ou variedades de inglês inclui?

Ao verificar uma etimologia citada acima ( git ) usei três dicionários – Funk and Wagnall’s New Practical Standard (EUA, 1946) o Pocket Oxford (1969) e o Oxford English Dictionary completo (1979) . Nenhum desses listados git . Dicionários modernos podem fornecer uma variedade de ingleses do mundo. As funções de dicionário incorporadas ao software de computador oferecem ao usuário uma escolha de diferentes variedades – Reino Unido, EUA, Austrália/Nova Zelândia ou inglês internacional.

Tesauros, bibliotecas e portais da Web

Estudantes de semântica tentam categorizar e explicar o significado na linguagem. Mas há outras pessoas que enfrentam uma tarefa semelhante. Um tesauro é um trabalho de referência em que as palavras são organizadas em campos semânticos gerais e, em seguida, mais específicos. Tal como acontece com grande parte do estudo da linguagem, há um problema em fazer uma representação linear de um modelo complexo.

As bibliotecas organizam os livros em categorias e subcategorias, sendo o modelo mais popular de longe o sistema Dewey que leva o nome de seu inventor. E os sites de portal na World Wide Web organizam informações e links por (geralmente) uma hierarquia de categorias. Tudo isso pode ser útil para você, na compreensão dos campos semânticos.

Epistemologia

Este é o nome tradicional para a divisão da filosofia também conhecida como teoria do conhecimento. A epistemologia fundamenta a semântica de maneira fundamental. Historicamente, teve uma profunda influência sobre como entendemos a linguagem. Por exemplo, um cientista da linguagem moderna, olhando para a classe de palavras que consideramos substantivos, pode querer subdividi-las ainda mais. Mas não há razão muito boa para dividi-los entre aqueles que denotam realidades físicas e materiais e aqueles que denotam sentimentos e conceitos – isto é , substantivos concretos e abstratos . Esta divisão vem de Platão, que dividiu as coisas absolutamente nas categorias de mente ( nous ) e matéria ( physis ).). Ele se desfaz quando o aplicamos a fenômenos modernos, como a inteligência artificial.

Platão também dividiu as coisas em universais e particulares . Alguns nomes representam uma enorme categoria de coisas, na qual inúmeros exemplos individuais estão incluídos – menino, cachorro, carro e nuvem . Outros são exclusivos de uma coisa individual – Elvis Presley, Lassie, Nova York . Em inglês e em outras línguas européias, as classes de palavras de substantivos comuns e próprios marcam essa distinção. No inglês escrito sinalizamos que uma palavra é um nome próprio geralmente com iniciais maiúsculas. Em inglês escrito e falado, também o mostramos omitindo artigos ou determinantes em muitos (não todos) contextos, onde um substantivo comum os teria.

Mas a distinção não passa por um exame minucioso – muitos substantivos que capitalizamos representam uma ampla categoria, não apenas um único indivíduo, como VW Beetle ou Hoover . E quanto aos epônimos – palavras nomeadas para um único indivíduo, mas agora amplamente aplicadas, como sanduíche, Wellington, boicote e quisling (procure-o)?

Em um nível mais fundamental, a epistemologia pode nos ajudar a decidir se os conceitos de linguagem são coerentes e objetivos – como nas classes de palavras: as noções de substantivo, verbo, pronome, adjetivo e assim por diante são lógicas em relação a seus referentes?

Cor

David Crystal ( Cambridge Encyclopedia of Language , p. 106) chama a atenção para a forma como o campo semântico da cor mostra “padrões de uso lexical em inglês”, pois o espectro visível é um continuum. Crystal aponta algumas características interessantes de outros idiomas além do inglês, na identificação da cor, como a ausência em latim de lexemas para “marrom” e “cinza”. Ele sugere que o inglês moderno tem onze lexemas básicos de cores – branco, preto, vermelho, verde, amarelo, azul, marrom, roxo, rosa, laranja e cinza . Você pode não concordar com isso – por exemplo, você pode pensar em laranja e roxocomo secundárias, sendo misturas ou intermediárias entre outras. Nosso senso de cores primárias pode vir do mundo ao nosso redor – azul para o céu, verde para grama e vermelho para sangue, por exemplo.

O léxico da cor é interessante quando o estudamos historicamente (que cores são mais frequentes nos escritos de Chaucer ou Shakespeare) ou em um contexto especial. Que nomes os fabricantes de tintas ou cosméticos preferem? Para partes do corpo (especialmente cabelo) temos um léxico especial – cabelo não é amarelo , mas loiro (a palavra indica tanto a cor do cabelo ou, como substantivo, pessoas com essa cor de cabelo), morena (embora o castanho também seja padrão para machos) e ruivo (onde o vermelho tem uma denotação de cor especial – não o escarlate ou carmesim que geralmente sugere). Outro léxico especial (que pode preservar diferenças históricas) se aplica às cores dos cavalos – baio, cinza(que denota um cavalo mais ou menos branco) e castanha .